Quand les enfants commencent-ils à apprendre les chiffres ?

Un, deux, trois – qu’est-ce qui vient ensuite ?

Dès l’âge de deux ans environ, les enfants commencent à compter. Une étude de la British Royal Society l’a même prouvé : même les enfants d’un an comprennent qu’il existe un lien fondamental entre les nombres parlés et un certain nombre d’objets.

Bien sûr, ils ne peuvent pas encore traduire cette vision en mots. Mais les petits ont des soupçons : Les chiffres ont quelque chose à voir avec “beaucoup” ou “peu”. Ils découvriront exactement comment cela fonctionne au cours des prochains mois et des prochaines années.

Les éducateurs de la garderie ont une tâche importante : les enfants doivent apprendre à compter pour la première fois – mais pas seulement à apprendre les chiffres par cœur, comme les paroles d’une chanson.

Et pour comprendre l’essence des chiffres, il faut en fait qu’il y ait quelque chose à “saisir” : quelque chose qui rende les chiffres tangibles pour les sens.


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Elle et son équipe intègrent cette vision dans leur travail quotidien. Un exemple : Dans le cercle du matin, les enfants comptent chaque jour combien d’entre eux sont présents aujourd’hui. Pour ce faire, les garçons se lèvent d’abord et tous les enfants comptent : Combien y en a-t-il ? Ah, huit. Puis les filles se lèvent. Il y en a quatre.

Les enfants voient d’un coup d’œil que 4 est inférieur à 8, et ils remarquent que les garçons et les filles ensemble font un chiffre encore plus élevé. Ce n’est là qu’une des nombreuses occasions où il devient clair que les chiffres sont plus que de simples mots. Ils forment un monde passionnant qui leur est propre – et il est amusant d’approcher et d’explorer ce monde !

 

Pratiquer les chiffres : Pourquoi l’apprentissage ludique est-il si important ?

Le cerveau des jeunes enfants est incroyablement réceptif et capable d’apprendre. Les parcours cérébraux créés à un jeune âge facilitent l’apprentissage tout au long de la vie. Cela signifie-t-il que même les petits enfants doivent être nourris avec le plus de connaissances possible ?

Non, parce qu’il ne s’agit pas de faits récupérables. Il s’agit de permettre aux jeunes enfants d’avoir des expériences variées et de les encourager à essayer différentes choses. Le cerveau est impliqué dans chaque mouvement, chaque sensation et chaque déplacement. Elle forme des réseaux sur lesquels on peut s’appuyer par la suite.

C’est ainsi que fonctionne l’éducation musicale précoce : si un professeur de musique chante, danse, joue de la batterie et des jeux de rythme avec les enfants une ou deux fois par semaine, cela renforce les capacités musicales de base des garçons et des filles, qui s’approcheront plus tard plus naturellement des instruments et du chant.

Il est similaire à l’enseignement précoce des mathématiques : il n’a pas pour but de transmettre des connaissances scolaires en pratiquant l’arithmétique au jardin d’enfants. Il met plutôt en place de manière ludique le parcours des enfants pour qu’ils n’aient pas peur de l’arithmétique plus tard – mais qu’ils la considèrent comme un jeu intéressant car les chiffres sont devenus leurs amis.

Les maths – d’une manière différente : chaque enfant peut faire des maths !

 


Apprendre les chiffres avec tous les sens

Lorsqu’ils apprennent à compter, les enfants doivent reconnaître avec leurs sens que les chiffres élevés sont “plus” que les chiffres faibles. Ils doivent le voir de leurs propres yeux, l’entendre avec leurs oreilles ou le sentir avec leurs mains et leurs pieds. Au jardin d’enfants de Mafalda, le petit escalier menant aux vestiaires est également utilisé à cette fin : Il y a un numéro sur chaque étape. Un 1 sur le plus bas, un 10 sur le plus haut.

Les garçons et les filles adorent lire les chiffres en montant les escaliers, et ils découvrent que le niveau 9 est vraiment très haut – alors que le niveau 1 n’est presque rien ! Même un petit sac rempli de châtaignes, de grains ou de perles aide à comprendre les quantités. Lorsqu’un enfant se voit confier la tâche de “faire sortir plusieurs personnes”, il s’en rend compte : Pour obtenir des chiffres élevés, il doit ouvrir sa main en grand et la rendre aussi grande que possible. Si, par contre, il n’a qu’à en sortir un, il se fait la main et tend le sac avec les doigts pointus.

Les enfants qui apprennent à compter de cette manière comprennent littéralement les chiffres. C’est la meilleure condition pour évoluer avec joie dans le monde des chiffres plus tard. Après tout, s’enthousiasmer pour les chiffres à la crèche vaut le coup pour toute une vie !